Outils et atelier

Une conversation avec Bob Tedeschi: «Le pragmatique»


Note de l'éditeur: Bob Tedeschi a une formation journalistique profonde, diversifiée et célèbre, ayant couvert tout, des questions politiques aux rassemblements de motos. Il a enseigné le journalisme, l'écriture et la littérature au niveau des collèges communautaires ainsi que l'écriture créative pour les enfants (au Hole in the Wall Gang Camp, fondé par Paul Newman). Bob contribue régulièrement à Le New York Times “Gadgetwise", Mais vous le connaissez probablement comme l'auteur de la"Le pragmatique"Colonne-un corps d'écriture honnête, léger et vraiment informatif sur l'expérience de bricolage.

: Vous avez certainement une carrière multidirectionnelle, mais tout le domaine du bricolage et de l'amélioration de l'habitat semble être quelque chose que vous aimez vraiment. Est-ce correct?

Bob Tedeschi: Je fais. C'est très amusant en fait. J'approche généralement les projets avec un sentiment d'effroi et d'excitation, ce qui est un étrange mélange. Mais généralement, une fois que j'en ai fini avec eux, je suis ravi.

: Je dis toujours que c'est la satisfaction personnelle de savoir que vous avez fait le travail vous-même qui est la meilleure récompense de toute entreprise de bricolage. Quand avez-vous commencé à écrire sur l'amélioration de l'habitat pour Le New York Times?

Bob Tedeschi: Cela a commencé il y a quelques années. Les éditeurs avaient jeté un coup d'œil à la section Accueil et ils voulaient publier plus d'histoires qui seraient utiles aux lecteurs. Nous avions beaucoup d'éléments de haute conception et de pièces liées à l'immobilier, mais nous cherchions à aider les propriétaires qui faisaient de leur mieux pour s'attaquer à des projets avec un budget, en particulier depuis la colonne lancée pendant la récession. J'avais une certaine expérience avec des colonnes plus orientées services et ils pensaient que je correspondais au profil; quelqu'un qui pourrait tirer beaucoup de conseils pratiques de chaque projet. Et la colonne était née.

: «Le pragmatique» est un titre tellement formidable. C'était ton idée?

Bob Tedeschi: Je ne peux pas réclamer de crédit pour celui-là. Il y avait quelques titres qui ont flotté, mais dès que j'ai entendu celui-là comme toi, j'ai pensé, oui, c'est tout.

: Avez-vous grandi à New York?

Bob Tedeschi: J'ai grandi dans une vieille maison du Connecticut. Nous n'avions pas beaucoup d'argent en grandissant. Mon père était toujours soit sous la voiture, criant diverses choses qui allaient mal, soit sous l'évier essayant de trouver un moyen de réparer une fuite. Donc je regardais toujours par-dessus l'épaule de mon père essayant de comprendre ce qu'il faisait entre les malédictions.

: Quelle était la période de la maison?

Bob Tedeschi: C'était probablement au début du siècle; il y a des marques qui suggèrent que c'était dans les années 1890. C'était peut-être un peu plus récent que cela, mais pas beaucoup.

: Je sais que le Connecticut possède une richesse incroyable de maisons des 19e et 18e siècles. Je sais aussi que les gens peuvent devenir esclaves de leurs maisons anciennes.

Bob Tedeschi: Cela ressemblait beaucoup à ça. Chaque projet nous obligeait à parcourir des couches et des couches et des couches d'histoire pour revenir à ce qui était original. C'était une grosse tâche.

: Comment est votre propre maison?

Bob Tedeschi: C'est à peu près aussi moyen que possible. C'est un Colonial circa-1970, d'environ 2000 pieds carrés sur environ un acre de terre dans la banlieue du Connecticut. Et nous avons quatre enfants qui ont mis la maison à l'épreuve. Ma femme et moi faisons de notre mieux pour suivre tout ce qui se casse. Comme vous pouvez l'imaginer, nous faisons beaucoup d'improvisation. Je pense que j'ai utilisé une paire d'étau comme poignée de douche pendant une bonne partie de l'année, car nous n'avons pas eu le temps de la remplacer. Ou, plus précisément, je n'ai pas consacré de temps à comprendre comment le faire (au moins avant la colonne).

: Non, c'est vrai, même si vous êtes dans l'entreprise. Nous avons probablement passé une douzaine d'années à vivre dans un immense victorien de la région de Boston. Et un de mes enfants a fait remarquer qu'il avait utilisé la salle de bain de la maison d'un ami où il y avait cette chose sur le mur qui contenait le rouleau de papier toilette. Vous n'aviez pas à le ramasser sur le sol. Cela m'a vraiment fait comprendre que je n'avais jamais réussi à installer des porte-papier hygiénique dans toutes les différentes salles de bain de la maison. Et il y avait beaucoup de salles de bain.

Avez-vous vécu des expériences de bricolage vraiment horribles? Des problèmes que vous ne pouviez tout simplement pas résoudre vous-même?

Bob Tedeschi: Il semble presque qu'il y en ait trop pour compter.

: Eh bien, où tracez-vous la frontière entre ce que vous envisagez de traiter et ce que vous appellerez certainement un bricoleur, un professionnel ou un charpentier?

Bob Tedeschi: Je me demande toujours où est cette ligne. Une partie de «The Pragmatist» fait des choses à bon marché, donc je ferai tout ce que je peux pour ne pas appeler un gars de 100 $ de l'heure. Cependant, la plomberie est quelque chose que j'évite habituellement. J'ai pris un coup à beaucoup de différents travaux de fuite. Mais la plomberie, pour moi, est un véritable point faible, car j'essaierai de trouver une fuite et d'aggraver ou d'arracher un morceau de mur par la même occasion. Et puis j'ai un plus gros travail sur les mains.

Une fois, j'ai essayé un travail de carrelage et mélangé suffisamment de coulis pour couvrir mon quartier avec des trucs. Mais c'est l'idée de la colonne, la faire voler de ses propres ailes parce que c'est ce que tout le monde fait. Ensuite, je vais mettre la main sur quelqu'un comme vous ou quelqu'un d'autre, qui sait vraiment ce qu'il fait et qui peut me sortir des ennuis.

: Eh bien, tout le monde ne sait pas tout sur tout. Quand on me pose des questions sur des projets qui conviennent au bricolage, je conseille toujours aux gens de se tenir à l'écart de tout ce qui pourrait mettre leur vie en danger: électricité, vapeur / radiateurs, plomberie, équipement de chauffage et grimper sur le toit. Quel genre de projets avez-vous à venir?

Bob Tedeschi: Nous avons quelques idées sur lesquelles nous travaillons. Je pense que celui que j'attends le plus avec impatience est de remplacer le comptoir de la cuisine et les portes des armoires. C'est un projet qui est définitivement en retard. Je pense que ces comptoirs sont probablement d'origine de la maison. Et comme bon nombre de projets, c'est celui sur lequel j'ai toujours semblé avoir une excuse pour ne pas y arriver.

: De quoi sont-ils faits?

Bob Tedeschi: Je pense que le comptoir est en Formica et, alors que les portes des armoires semblent être en panneaux de particules, les cadres semblent être en bois massif. Je ne sais donc pas si nous allons remplacer toutes les armoires ou seulement les portes, ce qui semble être une sortie beaucoup plus facile.

: C'est un moyen plus facile de sortir si vous avez de bonnes images. Et par bonne, je veux dire le bois massif par opposition aux panneaux de particules, agglomérés ou contreplaqué de superposition de densité moyenne MDO. Si vos armoires ont 20 ou 30 ans, ce sont probablement de bons cadres à base de bois massif. Avec quoi envisagez-vous de remplacer le comptoir?

Bob Tedeschi: Nous n'en sommes pas encore sûrs. Nous devons nous résumer à un budget, mais en termes de design, notre cuisine pourrait aller dans beaucoup de directions différentes. Je sais que le matériau du plan de travail que nous choisissons dictera l'évolution de notre cuisine, donc cela nécessite une réflexion sérieuse. Je ne suis pas sûr que nous ayons encore réfléchi à cette pièce, mais c'est une pièce importante.

: Vous devez également tenir compte de votre budget en fonction de la durée de votre séjour dans la maison et de l'impact que la rénovation de la cuisine peut avoir sur la valeur de revente. Il semble que tout le monde veuille des comptoirs en granit, mais c'est tellement cher.

J'étais juste au Builders Show et les nouveaux produits stratifiés de Formica sont très attrayants. Lorsque je débutais dans les années 70, nous combinions souvent Formica avec un bloc de boucher (le bloc de boucher étant le granit de son époque car il ajoutait une apparence de luxe et était fonctionnel). Mais vous avez raison, prendre des décisions peut être difficile. Et si vous voulez faire vous-même le remplacement du comptoir, c'est un gros travail si vous travaillez avec de la pierre. Avec Formica, vous pourrez refaire sans avoir à déchirer quoi que ce soit.

Bob Tedeschi: C'est ma première série de conseils ici. Je vais vous citer, Bob.

N'oubliez pas de consulter les 5 conseils de Bob Tedeschi pour les débutants en bricolage. Pour les colonnes «The Pragmatist», actuelles et archivées, visitez le New York Times en ligne.